Zoom sur le laurier du Portugal

laurier du Portugal

Connu également sous le nom de Prunus lusitanica, le laurier du Portugal est l’une des plantes à feuilles attrayantes qui forment une haie épaisse autour du jardin. Cette plante est de couleur vert foncé et propose pour votre jardin, un look luxueux et classique. En comparaison au laurier-cerise, le laurier du Portugal a des feuilles beaucoup plus petites. Il dispose d’un feuillage presque toujours vert et sa floraison est toujours blanche durant le printemps. Que retient-on finalement de cette plante ? On en parle dans cet article.

La famille botanique du laurier du Portugal

Comme énoncé plus tôt, le nom latin du laurier du Portugal, c’est « Prunus lusitanica ». Ce nom est inspiré du nom d’une ancienne province romaine. Une province appelée la Lusitanie, que l’on retrouve au sud-ouest de la péninsule ibérique.

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Issu de la famille des rosacées telles que l’aubépine, la spirée ou encore le pommier, le Laurier du Portugal n’a rien de commun avec le laurier-sauce sur le plan de la botanique. Ce type de laurier appartient plutôt au genre prunus, à l’instar du laurier-palme ou du laurier-cerise.

Par ailleurs, le Laurier du Portugal dispose d’autres variétés horticoles telles que le lusitanica, le myrtifolia ou encore le variegata.

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Les caractéristiques du laurier du Portugal

Lorsque vous observez correctement le laurier du Portugal, vous constatez qu’il dispose d’un port buissonnant ayant une forme naturellement conique. La croissance d’un tel laurier est assez lente. Toutefois, lorsqu’il est bien entretenu, il arrive à atteindre trois voire six mètres de haut pour une largeur d’un à deux mètres. Et pour ce qui est de son feuillage, le laurier du Portugal est d’un feuillage assez persistant de couleur vert foncé. Il dispose de feuilles coriaces, légèrement dentées et lancéolées. Ses feuilles sont généralement luisantes au-dessus et assez claires, voire ternes en dessous. Elles disposent en plus de pétioles rougeâtres. Ce sont donc des caractères esthétiques qui confèrent à cette plante une certaine élégance que son cousin le laurier-palme n’a certainement pas.

En ce qui concerne les fleurs du laurier du Portugal, elles sont de couleurs blanches et de formes groupées en épis. Pour ce qui est de leur taille, ses fleurs mesurent une dizaine de centimètres. Elles sont mellifères et attirent donc énormément les abeilles, surtout durant le mois de mai lorsqu’elles apparaissent.

Les lauriers du Portugal produisent des fruits noirs et rouges. Ces fruits ont généralement la taille de petites cerises et leur apparition a généralement lieu durant les mois de septembre et d’octobre.

Les usages du Laurier du Portugal

Le Laurier du Portugal peut être planté de façon isolée, de façon massive ou encore en une haie taillée ou libre. On le taille généralement en topiaires ou encore on peut le laisser devenir un arbre ayant entre 6 et 10 mètres de haut.

Par ailleurs, sachez que le Laurier du Portugal est une plante assez rustique qui peut supporter des températures qui vont jusqu’à -15 degrés Celsius. Toutefois, cet arbuste préfère les climats humides et doux.

La culture et l’entretien du laurier du Portugal

La culture et l’entretien du Laurier du Portugal sont assez simples. Vous devez le planter dans un sol fertile, bien drainé et légèrement acide. Effectivement, cette plante n’aime pas les sols trop calcaires ou trop humides qui peuvent lui causer des problèmes racinaires.

Le Laurier du Portugal nécessite aussi une exposition ensoleillée mais doit être protégé contre les vents froids pour éviter que ses feuilles ne brûlent. Pour garder sa forme originale, vous devez tailler cet arbuste après la floraison printanière.

En ce qui concerne l’arrosage, vous devez arroser régulièrement pendant les mois chauds de l’année afin qu’il ne se dessèche pas. Veillez néanmoins à ne pas inonder son système racinaire car cela peut engendrer des maladies.

Sachez que le Laurier du Portugal est sujet aux attaques d’insectes comme la cochenille farineuse ou encore la mineuse des feuilles. Il est donc recommandé de traiter votre plante avec un insecticide naturel si vous constatez leur présence sur votre plant.

Les bienfaits et les précautions d’utilisation du laurier du Portugal

Au-delà de son aspect décoratif, le Laurier du Portugal présente aussi des bienfaits pour la santé et est utilisé dans différentes pratiques traditionnelles.

Effectivement, l’huile essentielle extraite du laurier possède des propriétés antiseptiques, anti-inflammatoires et expectorantes. Elle peut être utilisée en cas d’infections respiratoires ou cutanées ainsi que pour soulager les douleurs articulaires.

Certaines études ont démontré que le laurier avait un effet bénéfique sur la digestion en stimulant les sécrétions gastriques et en aidant à traiter les troubles digestifs tels que les ballonnements ou encore les flatulences.

Vous devez prendre quelques précautions avant d’utiliser cette plante à des fins thérapeutiques. Il ne faut pas utiliser l’huile essentielle pure mais toujours diluée dans une huile végétale. Elle doit être évitée chez les femmes enceintes ainsi que chez les enfants de moins de 6 ans.

En tant qu’alimentation culinaire courante dans certaines parties du monde telles que le Moyen-Orient ou encore le Maghreb, le laurier peut aussi avoir des effets secondaires s’il est consommé en grande quantité tels que des irritations gastriques et intestinales. Vous devez éviter l’utilisation prolongée du Laurier car cela peut entraîner certains désagréments.

Le Laurier du Portugal est un arbuste ornemental à feuillage persistant qui embellit les jardins et terrasses. Facile d’entretien et peu exigeant, il peut être planté dans des sols bien drainés et exposés ensoleillés tout en étant protégé contre les vents froids.

En plus de ses qualités décoratives, le laurier possède aussi des propriétés thérapeutiques intéressantes, mais son utilisation doit se faire avec précaution pour éviter tout risque sur la santé.

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